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태고보우(太古普愚) (1301∼1382)
‘구산선문 통합’ 적극 주장

태고보우(太古普愚, 1301∼1382) 스님은 고려 충렬왕 27년(1301년)에 경기도 양근(陽根)에서 태어났으며, 속성은 홍(洪)씨이다. 모친이 스님을 잉태할 때 해가 품에 들어오는 태몽이 있었으며, 어릴 때부터 기골이 준수하고 영특해서 법왕아(法王兒)로 불리기도 했다.

스님은 13세에 가지산문(迦智山門)의 법맥을 이은 양주(楊州) 회암사(檜巖寺)의 광지선사(廣智禪師)의 문하에 출가하였고, 19세부터 “만법귀일 일귀하처(萬法歸一一歸何處))”의 화두(話頭)를 참구하였으며, 26세에 화엄선(華嚴選)에 합격하였다. 그러나 교학은 수단일 뿐이라는 것을 깨닫고, 선수행에 몰두하였다. 그러다가 33세(1333년) 되던 해 가을에 성서(城西)의 감로암(甘露庵)에서, “기질이 약해서 큰 일을 이루지 못한다면 차라리 고행하다가 죽는 한이 있더라도 끝내 멈추지 않으리라”는 굳는 서원을 세우고 화두를 참구하였다. 7일째 되던 날 저녁 푸른 옷을 입은 두 동자가 나타나서 더운 물을 권하였는데, 스님은 이 물을 받아 마시고 홀연히 깨친 바가 있어 다음의 게송을 지었다. “만법귀일(萬法歸一)이라는 일(一) 또한 찾을 수 없는 것을 밟아 깨드리니 집안에 있는 돌이라. 돌이켜 보니 깨친 흔적 찾을 수 없고 본 사람마저 적적(寂寂)하니 요요(了了)한 원(圓)은 뚜렷하고 뚜렷하여 현현(玄玄)한 빛은 더욱 밝게 빛나도다. 부처님과 조사 그리고 산하마저 입이 없으되 모두 삼켰도다.”

중국가서 임제선맥 이어온 고승. 무자화두 참구 ‘사교입선’ 강조...

이후 수행을 계속하던 중 37세(1337년)되던 해 가을에 불각사(佛脚寺)에서〈원각경(圓覺經)〉의 “일체의 번뇌가 다한 곳에 이른 것을 이름하여 부동(不動)이라고 한다.”는 구절을 읽고 크게 느낀 바가 있어, 이때부터 조주(趙州)선사의 ‘무자화두(無字話頭)’를 참구하였다. 그러다가 마침내 38세(1338년) 되던 해 정월 7일 새벽에 대오(大悟)한다. 다음은 그때 읊은 오도송이다.

“옛 부처, 조주 앉은 채로 천 성인이 가는 길을 끊었도다. 터럭 끝을 불어 부처 얼굴을 찾으려 하나 온 몸에 구멍 하나 없도다. 외로운 토끼는 종적을 감추더니 사자로 몸을 바꾸어 나타나서 굳은 장벽을 깨서 타파한 후 태고의 맑은 바람 불어오네.”

스님은 46세(1346년)되던 해 봄, 임제종(臨濟宗)의 선맥을 전해오기 위해 원(元)나라로 향한다. 그곳에 이르러 ‘강호의 진정한 안목은 석옥(石屋)에게 있다’는 세간의 평판을 듣고 옳게 여겨 석옥청공(石屋淸拱, 1257∼1352) 선사를 친견하러 갔다. 47세(1347년) 되던 해 7월 하무산(霞霧山) 천호암(天湖庵)으로 가서 석옥선사를 만나 서로의 깨달음을 탁마하고는, 40여일 동안 선사의 곁에서 임제선(臨濟禪)을 탐구하였다. 스님이 떠나려 하자 선사는 스님에게 임제선종의 법을 전한다는 신표로 의발(衣鉢)을 주면서, “이 가사(袈裟)는 오늘의 것이지만 법은 영축산에서 흘러나와 지금에 이른 것이다. 지금 그것을 그대에게 전하노니 잘 보호하여 끊어지지 않게 하라.”고 하였다. 마침내 스님은 48세(1348년) 되던 해 석옥선사로부터 전해받은 임제종 양기파의 의발을 휴대하고 귀국하였다.

고려로 귀국한 스님은 당시 반목과 갈등을 보이던 구산선문(九山禪門)을 통합하여, 간화선(看話禪) 중심의 선문을 확립하고자 한다. 또한 고려왕조의 누적된 폐단이나 정치의 부패 그리고 고려불교계의 타락 등에 대하여 개혁의 필요성을 주장한다. 뿐만 아니라 서울을 한양으로 옮겨 인심을 일변하고 정교(政敎)의 혁신을 도모할 것을 주장하기도 하였지만 끝내 받아들여지지는 않았다

스님은 문도들을 지도함에 있어서는 특히 조주(趙州)선사의 ‘무자(無字)’화두를 즐겨 사용하였다. 스님이 주장하는 선의 실천방법은 처음부터 선문의 활구(活句), 즉 화두만을 들어 철저히 참구할 것이며, 만일 그것이 소득이 있으면 본분종사(本分宗師)를 찾아가 확인을 받으라고 한다. 그리고 화두를 참구하는 과정에서 어떠한 지해(知解)도 용납치 말 것을 강조하고 있다. 그러나 스님은 다른 한편으로는 교학을 겸비하기도 하였다. 그렇기 때문에 스님의 선교관(禪敎觀)은 사교입선(捨敎入禪)의 입장을 취하면서 다른 한편으로는 적극적으로 간화선을 내세우고 있다고 할 수 있다.


[ 출처:불교신문 ]  

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